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2023-04-14
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식물세포생산팀 김민규 사원

2022년 9월에 입사한 김사원. 한국 나이로 25세이니 우리 회사에서 가장 막내가 아닐까 합니다. 아직도 앳된 모습이 남아있는 그는 모교인 연암대 원예과 교수님의 추천으로 입사 지원을 했고 현재 식물세포를 배양하는 업무를 하고 있습니다.   입사 전 직장 생활에 대한 걱정이 앞섰다고 합니다. 먼저 취직한 친구들이 매일 야근하고 팀장이 강제로 권하는 술을 마시고 그렇게 힘든 생활을 하는 모습을 곁에서 지켜봤기 때문이죠.   “바이오에프디엔씨에는 그런 문화가 없어요. 전체 회식은 아예 없고 팀 회식도 많아야 분기에 한 번, 그것도 원하는 사람만 참여하고요. 술자리에 강제로 끌려갈 각오까지 했는데... 막내라 그런지 선배, 상사들이 잘 대해주시고 질문을 하면 이해하기 쉽게 설명해주십니다. 원래 회사가 다 그런 건가요? 우리 회사만 그런 거 맞죠?”   식물세포생산은 말 그대로입니다. 다만 식물세포를 키워서 이동시키는 작업 즉 계대 배양이 있고 식물세포를 신규 유도하는 작업이 있다고 합니다. 계대 배양의 경우 플레이트에서 플레이트로, 플라스크에서 플라스크로, 또는 플라스크에서 반응기로 옮겨 대량으로 세포를 늘릴 수 있습니다. 상태가 좋지 않은 세포를 선별해 좋은 세포만 늘리는 작업도 포함되고요.   신규 유도는 외부 식물체를 계대할 수 있는 상태로 준비하는 작업입니다. 종자로 하거나 식물체로 하거나 상황에 따라 선택하면 됩니다.   “신입이라 작업 속도는 느리지만 세포 오염을 막는 꼼꼼함, 오염을 차단하는 생활 습관이 저의 장점이라고 생각해요. 평소 손을 자주 씻고 옷도 자주 세탁해서 갈아입고... 작은 습관과 행동이 큰 차이를 만든다고 믿습니다.”   식물세포를 다루는 연구원으로서 김사원의 새로운 포부가 있습니다. 실험 프로젝트에 본격적으로 참여하기 위해 공부를 더 하고자 합니다. 전문 학사 단계에서 일반 학사로 업그레이드하는 게 목표입니다. 회사에 다니며 공부를 하기란 여간 힘든 게 아니죠. 그렇기 때문에 김사원은 방통대 입학이나 4년제대 야간-주말 과정을 고려 중입니다. 생물과학, 분자생물학을 더 알고자 합니다.   15분 남짓 이야기를 해보니 김사원의 포스가 심상치 않습니다. 젊은 나이에 일과 학업을 병행하려는 열정과 실행력도 그렇지만 또래와는 사고 방식이나 습관이 너무나 다릅니다. 그 흔한 아이돌스타나 요즘 인기있는 예능 프로그램에 대해 전혀 관심이 없네요. 영화, 만화, 스포츠에도 흥미를 느끼지 못하니 참 유별난 친구라고 해도 틀린 말이 아니겠죠?   “초등학교 3학년때까지 경기 성남시에 살았어요. 유년 시절 성남 비행장 하천에서 매일 놀았는데 물고기 잡고 새우, 잉어랑 놀고... 친구들이 TV보고 만화책 볼 때 저는 그렇게 풀과 숲에서 자연과 놀았습니다.”   듣고도 잘 믿기지 않는 이야기입니다. 성남에 그것도 비행장에 하천과 숲이 있었다는 말도 그렇지만 성남비행장은 민간인 출입이 통제되는 구역이니 말이죠. 김사원은 “아버지가 공군 부사관이라 비행장에 출입할 수 있었다. 그 당시만 해도 본격적인 개발 전이라 하천은 물론이고 녹지가 꽤 많았다”고 말합니다.   그래서일까요. 김사원은 지금도 내셔널지오그래픽 채널을 좋아합니다. 특히 생존, 생물을 다루는 방송은 빼놓지 않고 시청합니다. 음악도 즐겨 듣는데 월정액을 내고 가요를 즐기는 게 아니라 라디오나 인터넷방송으로 클래식, 성악, 뮤지컬넘버, EDM 등의 장르를 흡수합니다. 정말 독특하죠?   독특한 게 여기서 끝나지 않습니다. 그는 현재 수원터미널 인근에서 거주합니다. 즉 회사까지 오는 데 편도 2시간, 왕복 4시간이 걸린다는 뜻이죠. 자취를 고민하지 않을 수 없는데 재미있는 건 이런 사정 덕에 요리를 잘 하게 됐다는 점입니다. 보통 이런 케이스라면 식구들이 먹다 남은 음식을 데워먹거나 가끔 배달음식을 먹는 게 일반적이죠.   하지만 평범함을 체질적으로 거부하는 김사원은 신선하고 맛있는 음식을 원합니다. 그래서 본인이 직접 요리를 합니다. 퇴근 후 8시께 동네 마트에 도착해 9시까지 음식 재료를 삽니다. 주로 하는 요리는 고기 구이와 파스타. 소고기 채끝, 돼지 앞다리와 목살, 닭다리를 주로 굽습니다. 파스타는 토마토, 크림, 알리올리오 3가지 모두 즐깁니다. 그만의 비법이 있다면 다진 마늘이 아닌 통마늘을 투입하는 건데 식감도 좋고 냉장고에 오래 둬도 상태가 유지되는 장점이 있다고 하네요.   백종원 레시피를 검색해서 그대로 따라하면 더 쉽고 맛도 있지 않느냐고 하자 그는 “백종원 식당이 맛있다고 해서 몇 번 갔는데 매번 내 입맛에는 맞지 않더라”며 “인터넷에서 알려진 레시피 4~5개를 살펴보고 공통으로 많이 들어가는 재료와 소스를 뽑아서 활용하는 게 나의 요리 비결”이라고 귀띔하네요.   요즘 젊은이 같지 않은 김사원. 하지만 그도 거스를 수 없는 대세가 있으니 바로 게임. ‘발로란트’라는 총싸움게임을 즐긴다고. 스트레스 해소에 게임만 한 게 없다고 강조합니다. 이에 꼰대 아재가 “게임 많이 하면 과격해진다는 뉴스가 나오던데...”라고 하자 “종교 단체에 속한 일부 개인이 일탈한다고 해서 종교 자체를 탓하지 않는다. 왜 유독 게임에만 그런 잣대를 들이대는지 모르겠다”고 현답을 합니다.  

2023-04-14
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영업마케팅팀 송지혁 과장

송과장은 2013년 입사한 11년차입니다. 유전공학을 전공한 그는 식물세포배양 연구직으로 출발했습니다. 그런데 지금은 영업마케팅을 전담하고 있습니다. 프로야구로 치면 선수였던 사람이 구단의 홍보와 마케팅을 하는 셈이죠.   일반인 입장에서는 이해가 되지 않을 수 있지만 알고 보면 찰떡 궁합입니다. 바이오에프디엔씨에서 가장 매출 비중이 큰 화장품 원료를 고객사에 판매하기 위해서는 원료의 장점, 우수성을 이해하기 쉽게 설명해야 하는데 연구직 출신인 송과장만큼 그 일을 잘 할 수 있는 사람이 있을까요?   “고객들은 크게 두 가지로 나뉩니다. 기본 지식이 부족한 분, 전문 지식도 갖춘 분. 즉 원료에 대한 설명을 쉽게 해야하기도 하지만 디테일한 부분까지 파고들어야합니다. 영업만, 마케팅만 했다면 아쉬울 수 있는 대목이죠.”   송과장을 유심히 살펴봅니다. 차분한 목소리, 신뢰 가는 인상 때문에 그렇습니다. 타인을 설득해야 하는 직업인 만큼 이런 부분들도 큰 장점으로 작용할 수 있죠. 하지만 정작 본인은 “쉽고 깊이 있는 설명을 한다는 칭찬을 해주시는데 그만큼 심심하다는 지적도 받는다”며 겸손함까지 드러냅니다.   송과장의 또 다른 업무는 해외박람회 참여를 포함한 해외마케팅입니다. 국내외 막론하고 원료 소개자료를 만드는 건 그의 기본 업무입니다. 그런데 해외 고객사에 자료를 준다는 건 영어 실력이 뛰어나야한다는 뜻이기도 하죠. 초등학교부터 성인인 된 이후에도 영어공부를 수십년간 하고 있는 한국인. 하지만 정작 영어를 잘하는 경우는 드물죠. 송과장이 영어를 잘하는 비결은 뭘까요?   “제 분야 영어는 말하기, 쓰기 모두 익숙한 수준입니다. 자주 하니까 익숙해지고 자주 듣다 보니 외국인의 발음도 이해할 수 있는 것 같아요. 딱히 비결이라고 한다면 유튜브에서 ‘테드’ 강연을 즐겨보는 거죠. 테드는 짧은 시간에 핵심을 이야기하는 가장 좋은 사례잖아요.”   다시 원료 소개자료에 대해 살펴볼게요. 고객사는 자료를 먼저 보고 더 궁금한 게 있거나 자료가 정말 마음에 들면 송과장을 직접 만나겠죠. 즉 소개자료를 고객사의 가려운 부분을 시원하게 긁어줄 수 있도록 작성하는 능력. 이게 중요하다는 겁니다. 검색 포털에 입력해서 나오는 그런 소개글이 아니라 “바로 이거야!”라고 외칠 수 있는 그런 가치를 담은 자료라야 합니다.   “우리 회사에서 공을 들이는 화장품 원료 중 하나가 김입니다. 고객사 입장에서는 당연히 ‘먹는 것과 바르는 건 어떤 차이가 있느냐’고 물을 수 있죠. 또 ‘김과 비슷한 미역은 원료로 쓸 수 없느냐’라는 질문도 가능합니다. 이럴 때 ‘세포 배양을 해서 추출하는 과정을 비교했는데 미역보다는 김에서 더 많은 세포가 나왔다’라고 확실한 대답을 해야합니다.”   이쯤되면 송과장은 정말 꼼꼼한 사람이라는 걸 알 수 있죠. 본인도 강조했듯이 개그 능력은 부족하지만 업무에 있어서만큼은 동료와 고객들에게 단단한 신뢰를 줄 수 있는 분입니다. 아니나 다를까 개인적으로 가장 애착이 가는 행위가 ‘일기 쓰기’라고 합니다. 마흔 넘은 아저씨가 웬 일기?   이유가 있습니다. 송과장은 이제 5세가 된 꼬마가 있습니다. 4~5세면 한창 말을 배우고 부모에게 자신의 말하기 능력을 자랑할 때죠. 부모 입장에서는 자녀가 처음 말하는 단어, 표현 하나하나가 너무나 큰 감동이고 행복입니다. 하지만 하루하루 지나고 보니 ‘우리 애가 며칠 전 무슨 말을 했지?’라는 당혹감이 밀려왔다는군요. 그래서 매일 기록하기로 결심합니다. 까먹지 않기 위해, 소중한 그 순간을 영원히 간직하기 위해.   “와이프랑 아기랑 좋은 곳에 다녀왔는데 조금만 지나면 역시나 기억이 희미해지더라고요. 그런데 스마트폰에서 종종 뜨는 ‘몇 전 년’ 사진을 보니 갑자기 기분이 좋아지는 거에요. 그때 결심했죠. 가급적 매일 일기를 쓰자고. 사진을 찍은 날이면 사진을 인화해서 일기와 함께 저장합니다. 아기와의 추억이 아닌 저만의 이야기를 쓰기도 하죠. 반성문이 될 때도 있고요.”   송과장으로부터 배웁니다. 일기는 학창시절 방학 숙제로만 써서는 안 된다는 걸 말이죠. 하루하루를 돌아보게 하고 나와 가족의 추억을 영원한 것으로 만드는 보물이라는 사실을...  

2023-04-09
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[바이오스캔]식물에게 말을 걸면 놀라운 일이 벌어진다?!

“밤새 무럭무럭 잘 자라거라.”‘식집사’를 자처하는 어머니는 늘 화초를 만지시며 이런 말씀을 하십니다. 그런 모습이 보기 좋긴 하지만 “귀도 없는 식물이 어떻게 듣는다고···”라고 핀잔을 놓기도 하는데요. 그럴 때마다 어머니는 늘 말씀하시죠.“애들도 다 들고 말할 수도 있어. 그러니 너도 와서 인사하렴.”그러면 마지못해 “밤새 잘 자라거라”고 인사를 하곤 했는데요. ◆무순에게 칭찬과 욕을 했더니···   그런데 식물을 사랑하는 분들은 다 저희 어머니와 같은 마음이신가봅니다. 2002년 마흔아홉 살로 세상을 떠난 채희철 서양화가는 시들해서 버려진 화초들을 주어다 기르는 독특한 취미가 있다고 합니다. 그는 화초에게 온종일 음악을 들려주며 아침·저녁으로 인사도 빼먹지 않았다고 하죠. 그러자 죽어가든 화초들 대부분이 살아났다고 하는데요. 그런데 놀라운 것은 그가 숨진 지 얼마 후 모든 화초가 죽어버렸다고 하더라고요. 채 화가의 따뜻한 말과 모살핌이 없었기 때문일까요?   너무 과장됐다고 생각할 수도 있는데요. 실제 실험도 있었습니다. 한때 인기 있었던 SBS TV의 ‘호기심천국’ 기억나실 겁니다. 궁금한 과학적 질문을 실험으로 풀어내는 이 프로그램에서 배우 차인표와 박철이 무순 키우기 시합을 했는데요. 10일 동안 다른 조건은 모두 똑같이 한 후 차인표는 잘 자라라고 격려했습니다. 그런데 박철은 욕설과 저주를 하는 것을 달리했다고 합니다. 그랬더니 놀랍게도 차인표가 키운 무순이 훨씬 잘 자라난 것이죠. 귀가 없어 듣지도 못하는 무순에게 무슨 일이 있었던 것일까요?사진출처: 국제학술지'샐'  ◆식물도 아프면 소리를 낸다?   최근 이와 관련된 놀라운 연구결과가 있더라고요. 이스라엘 텔아비브대 연구진은 국제학술지 ‘셀(Cell)’ 최신호에 발표한 논문에서 수분이 부족하거나 스트레스를 받는 상황에서 식물이 내는 소리를 발견했다고 주장했는데요. 사람이나 동물처럼 식물도 아픔을 표현한다는 거죠. ‘딸깍’하는 소리나 에어캡이 터지는 ‘뽁뽁’ 소리를 내는데 다만 사람이 귀로 들을 수 없는 40~80㎑ 고주파였기 때문에 몰랐다는 것입니다.   사람이나 동물처럼 입이 없는 식물이 어떻게 소리를 내는 것일까요? 연구진은 식물의 물관 속 물의 속도 변화에 비밀이 숨겨져 있다고 보고 있습니다. 물의 속도가 달라지면 관 안에 기포가 생기고, 이 기포가 터지면서 생긴 충격파가 소리가 된다는 것이죠.     영화 '지상의 별들처럼'에서 소년이 그린 그림◆솔로몬 원주민이 나무 베는 독특한 방법은?   식물이 아픔을 표할 할 수 있다면 사람이나 동물의 말도 들을 수 있지 않을까요?   실화를 바탕으로 한 인도영화 ‘지상의 별들처럼’에는 이런 이야기가 나옵니다. 난독증으로 고생하는 초등학생을 강압적으로 교육하려는 부모에게 선생님은 이런 이야기를 들려주는데요.   “남태평양 솔로몬 제도의 원주민들은 나무가 우거진 숲을 농지로 만들 때 나무를 베지 않습니다. 그 대신 원주민들이 모여 나무가 있는 숲을 둘러싸고 온갖 욕을 퍼붓죠. “너는 살 가치가 없어!… 우리는 널 사랑하지 않아!…” 이렇게 욕을 하고 나면 나무들이 서서히 말라 죽습니다.”   이건 영화 속에서 만들어낸 이야기가 아니라고 하더라고요. 실제 솔로몬제도 원주민들 사이에 내려오는 전통적인 방법이라고 합니다. 당연히 지금은 전기톱 등을 사용하겠지만 얼마 전까지만 해도 이 방법을 썼다고 하더군요.   정말 식물도 우리가 하는 이야기를 다 듣고 있는 것 아닐까요? 

2023-03-26
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콩고기 대신 콩참치? ‘대체해산물’ 출시 봇물

대체 해산물로 만든 가지 장어 초밥과 토마토 참치 초밥. 출처: Mimic Seafood“이젠 좋아하는 회도 못 먹겠네ㅠㅠ”일본 정부가 주변국가와 자국민들의 반대에도 불구하고 후쿠시마 오염수를 해양 투기한다는 방침을 고수하면서 이런 한탄을 터뜨리는 분들이 많습니다. 무단 방류된 오염수는 해류를 타고 지구 한 바퀴를 돌아 겨우 280일 만에 우리나라 남해안에 도달한다는 시뮬레이션 결과도 있기 때문입니다. 그럼 앞으로는 우리 식탁에서 그 맛있는 회는 물론 김, 미역 등이 사라지는 걸까요?   ◆‘대체육’보다 ‘대체해산물’?   한 가지 희망은 있습니다. 바로 최근 출시가 늘어나고 있는 대체 해산물. 대체해산물은 대체육처럼 식물성 원료로 만든 해산물을 뜻합니다. 소고기나 돼지고기 등을 생산할 때 나오는 온실가스 등이 기후위기를 일으킨다는 지적에 따라 대체육은 세계 최대의 가전쇼인 ‘CES’에서 주목받을 정도로 화제를 모았죠. 해외는 물론 국내에서도 이젠 대체육을 이용한 식품이 인기를 끌고 있고요.   하지만 바다에서 잡히는 수산물은 기후위기와는 크게 관련이 없는 것으로 알려진데다 건강에도 긍정적이라고 여겨져 대체해산물에 대한 필요성은 한동안 부각되지 못했습니다. 그런데 2021년 넷플릭스 다큐멘터리 ‘씨스피러시(Seaspiracy)’가 공개되면서 상황이 많이 바뀌었습니다. ‘한반도 면적보다 넓은 쓰레기 섬에다 미세플라스틱, 중금속, 기름 등으로 처참하게 오염된 바다에서 잡은 물고기를 먹어도 될까’라는 두려움이 생긴 분들이 많기 때문입니다. 여기에 일본이 방사능 오염수를 무단 투기하겠다고 하니 공포까지 느끼는 분들도 늘어나고 있고요. 이 덕분에 대체육처럼 대체 해산물을 만들어 달라는 요구가 높아지고 있습니다.   식물성 재료로 만든 참치 식품. 출처 : Yuko Funazaki/Huffpost Japan◆어떤 게 있을까?   대체해산물 연구가 본격화된 것은 2010년대 후반부터입니다. 2~3년 전부터 실제 제품도 출시되기 시작했는데요.   스페인의 ‘미믹 씨푸드(Mimic Seafood)’는 토마토 과육과 올리브유, 간장 등의 원료로 참치회를 만들었습니다. 프랑스 식품기업 ‘오돈텔라(Odontella)’는 오메가-3를 함유한 대체 연어를 선보였고, 미국의 식물성 대체식품 전문 브랜드 ‘가데인(Gardein)’은 생선과 대게텐더 등을 만들어 판매하고 있습니다.   일본에서는 콩으로 만든 생선 튀김과 참치 김밥 등이 인기를 끌고 있고 곤약으로 만든 ‘대체 연어 월남쌈’도 판매중이라고 합니다.   그럼 소비자들의 반응은 어떨까요? 미리 듣지 않고 먹으면 모를 정도라고 하네요. 덕분에 시장조사기관 유로모니터에 따르면 지난해 전 세계 대체육과 대체 해산물 시장 규모는 2020년 47억6000만달러에서 지난해 60억7000만달러 규모로 성장한 것으로 조사됐습니다. 그런데 이중 대체 해산물의 비중이 40%에서 60% 이상으로 커질 것이라고 하네요.    세계 최초로 배양 세포로  먼든 독도 새우. 출처: 셀미트◆‘식물성 독도새우’도 나온다   국내 기업들이 내놓은 대체 해산물도 있습니다. 오뚜기의 ‘언튜나 식물성 바질 참치’가 대표적입니다. 이름은 참치인데 동물성 단백질은 제로입니다. 대두단백을 가공하고 기름을 카놀라유로 바꾸는 등 100% 식물성 성분을 사용한 덕분입니다. 맛과 식감은 기존 참치 통조림과 비교하기 힘들 정도이지만 열량은 50%, 나트륨 함량은 10% 가량 낮춰 건강에는 더 좋습니다.   동원F&B는 최근 대두단백과 카놀라유로 만든 참치를 내놨습니다. 대두단백과 카놀라유로 만들어졌으며 콜레스테롤 함량이 0%. 맛도 오리지널·고소마요·레드고추·불닭마요 4종류나 됩니다.   식품 소재 전문기업 HN노바텍은 해조류에서 추출한 아미노산과 지방산, 쇠비름 등을 더해 식물성 대체 고등어를 개발하고 제품 출시를 준비 중이라는 군요.   더 나아가 푸드테크기업 셀미트는 올해 8월 전후 독도새우 배양육 제1공장 준공을 준비 중이라고 합니다. 이미 2021년 말 세포배양 독도새우를 만드는 데 성공했다는 군요. 해양오염과 후쿠시마 오염수 방류로 맛있는 수산물 먹지 못할까 걱정이 많았는데 매우 반가운 소식이죠. 국내를 대표하는 식물세포 플랫폼 기술 전문기업 바이오에프디엔씨에서도 조만간 맛있는 대체 해산물을 내놓지 않을까요?

2023-03-17
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경영지원팀 임성균 과장

바이오에프디엔씨는 식물세포 플랫폼이라는 굉장히 유니크하고 성장 가능성이 큰 비즈니스 덕에 지난해 코스닥에 상장했습니다. 독보적인 기술만 있으면 상장이 가능하다는 사실을 몸소 보여준, 자타공인 유망 기업입니다.그런데 직원분들과 투자자 입장에서는 아쉬운 점이 있죠. 우리 회사의 주가가 생각만큼 오르지 않는다는 점입니다. 무엇보다 바이오에프디엔씨는 재무재표, 현금흐름 등 회사의 재정 상태를 알려주는 수치를 따져도 A+학점이거든요. 기술력 뛰어나고 살림도 잘 하는 우리 회사가 왜 주가는 기대에 미치지 못할까요?   임 과장은 IR을 담당하고 있습니다. IR은 ‘투자 관계’라는 뜻인데 쉽게 말해 기업과 투자자 사이에 다리를 놔주는 역할입니다. 다리를 놓는다는 건 양측을 이어주는 것이고 잇는다는 건 우리 회사의 객관적 상황을 정확히 알려준다는 뜻입니다. 일반 투자자는 물론이고 펀드매니저처럼 큰 돈을 움직이는 사람들이 투자를 결정하기 앞서 질문을 하는 경우 임 과장이 답변을 합니다. 회사를 대표하는 스피커이자 마이크라고 보면 되겠네요.   “작년 추석 무렵 새로운 사업 영역을 구축해서 신규 상장한 회사를 보고 큰 관심을 가지게 됐는데 이렇게 한 가족이 됐습니다.”  그는 절삭공구기업 YG-1, 원료의약품기업 에스텍파마, 스마트카드 제조사 유비벨록스 등 다양한 기업에서 IR을 담당했습니다. IR 업무 역시 기업을 막론하고 꼭 필요한 영역이죠. 하지만 IR은 어떤 회사에서나 하지만 누구나 하기는 힘든 업무이기도 합니다. 한국거래소가 회사의 상황을 웬만큼 파악하고 있는 대리 이상의 직원이 IR을 담당하도록 권고하는 이유죠. “IR 담당이 자주 하는 일 가운데 하나가 공시입니다. 금융감독원 전자공시 시스템(다트)에 접속한 다음 전용 편집기를 활용해 사업, 감사, 영업보고서와 같은 새로운 정보를 올리는 일이죠. 그런데 이 작업에 전문성이 요구되는데 실수나 허위 내용이 적발되면 거래소에서 페널티를 줍니다. 벌점이 쌓이면 큰 벌금을 내고 최악의 경우 상장폐지 대상이 됩니다. 즉 경험이 중요한 일이죠.”IR 담당자 한 사람의 실수로 실제 상장 폐지된 기업들이 있기 때문에 임 과장의 말은 거짓이 아님을 알려드립니다. 그런데 이처럼 중요한 일을 하는 IR 담당자들은 정작 회사에서는 좋은 대접을 받지 못하는 경우가 많습니다. 업무 특성상 잘해야 본전이기 때문이죠. 못하면 바로 티가 나는데 잘하면 당연한 것으로 여겨집니다. 잘하면 본전이고 못하면 욕먹는 ‘청소’와 비슷하군요.임 과장은 “주가가 오르면 보너스를 받는 경우가 가끔 있긴 하다. 하지만 대다수 회사는 IR을 전문으로 하는 직원을 키우려고 하지 않는다”며 아쉬워합니다. 그럼에도 그는 입사한 지 4개월 된 새 둥지 바이오에프디엔씨에 대한 기대가 남다릅니다. 인력이 많지 않지만 동료들이 정이 넘친다는군요.“연차를 쓸 때 윗사람이 아니라 주위 동료들이 먼저 안부를 물어요. ‘무슨 일 있느냐’ ‘왜 연차를 쓰느냐’ 하고 말이죠. 예전에 경험하기 어려웠던 그런 상황인데... 우리 회사 동료들은 서로에 대한 관심이 많은 것 같아요.” 자, 그럼 본격적인 질문이 나갑니다. 앞서 언급했던 우리 회사의 이상 야릇한 주가 상황. 담당자인 임 과장은 어떻게 보고 있을까요? 참고로 바이오에프디엔씨의 2022년 영업이익률은 30.7%입니다. 이는 1000원짜리 물건을 팔아서 307원을 벌었다는 뜻이죠. 제약기업, 바이오기업으로는 굉장히 이례적인 성과입니다. 단적으로 화장품 기업의 영업이익률은 5~10%라는 사실이 이를 입증하죠.“일반적 기술력으로는 영업이익률 30%는 불가능합니다. 그만큼 우리 회사의 기술이 일반적이거나 평범하지 않다는 뜻이죠. 증권사의 애널리스트나 연구원들도 신기해할 정도에요. 다만 현재는 물리적이면서 일시적인 한계 탓에 주가가 탄력을 받지 못하고 있습니다.”임 과장이 말하는 한계는 크게 두 가지입니다. 첫 번째는 대외 환경. 글로벌 경제 환경이 우리 회사와 같은 바이오기업, 벤처기업에 녹록치 않다는 것이죠. 높은 인플레이션, 강달러, 고금리 이 3가지 변수가 성장주에는 불리하기 때문입니다. 성장 기업의 주가는 통상적으로 금리와 반대로 움직이죠. 성장 기업은 대체로 R&D 비용이 높고 따라서 차입도 높게 마련. 하지만 금리가 높으면 돈을 빌리기 어려워집니다. 연구개발과 성장이 덩달아 막히는 구조죠.두 번째 한계는 낮은 인지도입니다. 외부에서 인식하는 바이오기업, 벤처기업이 내부에서의 인식과는 차이가 있다는 뜻이죠. 그럴 수밖에 없는 이유가 있습니다. 주식시장에는 2300여개의 상장사가 있죠. 투자자 입장에서는 일일이 개별 기업을 들여다보기 어렵기 때문에 트렌드에 쏠리게 마련. 트렌드는 곧 유행이고 유행이라는 건 비슷한 기술을 지닌 기업들이 꽤 있다는 뜻입니다. 줄기세포, 진단키트, 바이오시밀러 기업들에 목돈이 몰렸던 이유이기도 하죠.즉 바이오에프디엔씨는 동해에 홀로 우뚝 솟은 독도처럼 비슷한 사업을 하는 기업들이 거의 없기 때문에 아직까지는 트렌드를 형성하지 못했다는 의미입니다. 투자자들은 독자 기술을 가진 기업을 오래 지켜보거나 기다리지 않습니다. 당장의 이익에 급급하기 때문이죠.하지만 이는 곧 바이오에프디엔씨의 미래가 밝다는 의미이기도 합니다. 한 번 관심받기 시작하면 시선이 집중되고 바이오에프디엔씨와 식물세포 플랫폼이 트렌드가 될 가능성이 커집니다. 물론 관심을 받기 위해 지금보다는 매출이 더 늘어나야 하고 영업이익금 자체도 증가해야 하는 과제를 극복해야 합니다.“식물세포를 기반으로 한 건강기능식품이 빠르면 올 하반기에 출시될 예정입니다. 무엇보다 매출이 더 늘어날 가능성이 큰 상황에서 원재료 비용과 같은 원가는 2년 전 수준이라 영업이익률은 더 올라갈 공산이 크죠. 기술적으로 보수적으로 따져도 현재 대비 3배가량 주가가 오른다는 계산입니다.”임 과장과 친해져야 하는 이유가 있습니다. 그의 와이프가 인천 연수동 자생한방병원에서 간호사로 근무하고 있는데 ‘지인 할인’ 찬스가 가능하다고 합니다. 물론 오는 7월에 공주님을 출산할 계획이라 향후 근무 일정은 달라질 수 있습니다.임 과장은 “정말 심하게 아프면 어쩔 수 없지만 척추, 허리 관련 질환은 운동을 꾸준히 하는 게 최선이라고 하더라”면서 전문가인 아내의 말을 전했습니다. 인터뷰 말미에 임 과장이 눈빛을 번뜩입니다. 진짜 하고 싶은 말이 있는 모양이네요.

2023-03-17
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경영지원팀 강민정 주임

2019년 12월에 입사해 5년차인 강 주임. 그는 회계 업무를 담당합니다. 경영학과를 나오지 않은 분이라도 회계가 어떤 일인지 대략 아실 겁니다. 집 안의 살림을 어머니나 아버지가 맡아서 하시듯 회사의 살림을 꼼꼼하게 하는 일이죠.문제는 꼼꼼하게 실수없이 일을 해야한다는 것, 보기만 해도 머리가 아픈 숫자를 매일 상대해야한다는 것입니다. 고교생 다수가 여전히 ‘수포자’인 대한민국에서 숫자를 다루는 직업이라니... 참 존경합니다!“회사의 지출을 관리하는 작업입니다. 결산 작업, 감사보고서, 부가세 신고 등이 주요 업무죠. 물론 최종 작업은 전문 회계사가 하시지만 그 전까지의 자료를 만들어서 전달하는 게 제 일이에요. 강 주임은 경제통상학부에 입학했습니다. 학교마다 학부나 학과의 이름이 조금씩 다른데 경제학과 무역학을 함께 공부했습니다. 그런데 회계가 취업에 유리하다는 말을 듣고 최종적으로 회계를 전공했다는군요.  이 대목에서 요즘 장안의 화제인 챗GPT를 비롯한 AI이야기를 하지 않을 수 없겠죠. 의사, 판사, 기자와 같은 고수익 전문직마저 조만간 AI에 대체된다고 하는데 회계 업무의 경우 꽤 오래 전부터 컴퓨터가 인간을 대신해 해왔습니다. 강 주임은 컴퓨터에 맞서는 특별한 기술이 있는 걸까요? “회계 프로그램을 많이 쓰고 있는 건 사실이죠. 그런데 문제가 있어요. 바로 비용입니다. 예를 들어 법인통장 입출금 관리, 매입 영수증 관리, 정부 과제 관련 결산 등의 작업을 해야할 때 프로그램을 쓰려면 개별로 구입을 해야합니다. 즉 추가 작업을 하려면 그만큼 돈을 내야하는 거죠. 특히 회계 업부는 자잘하고 눈에 보이지 않는 것들도 많은데 이것까지 컴퓨터가 하기는 어렵거든요. 회계도 그렇지만 사람의 수작업이 필요한 부분이 꼭 있을 거에요.”와우! AI와 경쟁해야 하는 시대를 걱정하고 있었는데 강 주임은 이미 AI를 이기는 법 혹은 AI와 공존하는 법을 터득하고 있었습니다. 의사도 마찬가지겠죠. 메스를 들고 어렵지 않게 할 수 있는 기계적 수술은 바로 AI로 대체될 겁니다. 하지만 몸 속 깊이 있는 췌장이나 간과 연결된 담관과 같은 극도의 꼼꼼함이 필요한 부위는 경험이 많은 인간 의사가 더 유리하겠죠. 어려운 수술만 사람이 하고 그렇지 않은 수술은 AI가 하는 시대가 올 수 있겠네요.31세 MZ세대인 강 주임은 쉬는 날을 어떻게 보낼까요? 한동안 방탈출을 열심히 했다고 합니다. 방탈출? 방에서 탈출하는 게임인데 정해진 시간에 문제를 풀면 방을 탈출할 수 있고 이런 미션이 여러 차례 등장하는 방식이라고 하네요. 강 주임은 “요즘은 유행이 빨리 지나서 방탈출도 예전만큼 자주 하진 않는다”고 아쉬워합니다.그런 그에게 주말마다 기쁨을 주는 존재가 있으니 절친의 딸과 노는 겁니다. 이른바 아기덕질. 절친의 딸이기 때문에 조카나 마찬가지라고 하네요. 일요일마다 친구와 친구의 아기를 만나서 맛있는 거 먹고 수다를 떠는데 매번 아기에게 옷을 선물한다고 합니다. 친한 친구의 딸이라 주는 사람도 받는 사람도 합리적인 가격대를 선호한다는군요.개인적으로 참 좋은 풍습(?)이라고 생각합니다. 아기가 싫어할지 모르는 장난감이나 한번 먹으면 그만인 과자보다는 옷이야말로 물려입을 수 있고 돌려입을 수 있고 때로는 개량-수정해서 입을 수 있고 사진도 찍을 수 있는 바람직한 아이템 아닐까요? 친구한테 아기한테 뭘 선물해야하나 고민하는 남성들은 기억해두면 좋을 듯합니다.  강 주임의 최근 관심사는 레진 공예입니다. 풀 같은 투명 액체인 레진을 물감에 섞어서 틀에 부은 다음 굳히고 여기에 반짝이, 자개, 큐빅 등을 올려서 자신이 원하는 방식으로 데코레이션을 합니다. 레진 공예는 상대적으로 실용적인 취미입니다. 키링, 그립톡, 거울, 목걸이, 컵 등 일상에서 유용한 물건들을 나만의 스타일로 만들 수 있으니 말이죠.“회당 2만5000원 정도 들어요. 1시간30분가량 걸리고요. 세상에 하나뿐인 물건을 내가 직접 만들고 실제로도 쓸 수 있어서 매력이 있어요”자신의 주 업무에서 AI의 뺨을 제대로 때린 강 주임. 취미 생활에서도 사람의 손길이 필수인, 수작업으로 태어난 레진공예를 즐기고 있다니... 모르는 사람이 보면 각본에 맞춘 삶이라고 오해하기 좋겠는데요? 농담입니다. 강 주임은 예쁘고 귀엽고 유익한 ‘잇템’을 만드는 데 진심인 사람일 뿐인 거 다 아시죠?회사 생활이 외롭고 쓸쓸하다면 강 주임을 찾아가세요. 이유가 있습니다. 그는 “제가 리액션이 굉장히 좋다. 잘 웃는다. 공감을 잘한다”고 자신의 소개를 마칩니다. 잘 웃으면서 나의 기분을 공감해주는, 게다가 리액션까지 좋은 동료는 당연히 가까이 해야죠. 

2023-03-17
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경영지원팀 김민혜 과장

회사마다 차이는 있지만 꼭 있는, 없으면 안되는 부서가 있습니다. 회계, 인사, 총무, IR 등의 업무를 담당하는 곳이 그렇습니다. 바이오에프디엔씨에서 이 같은 일을 하는 부서가 경영지원팀입니다. 나라마다 주식이나 즐겨먹는 요리가 다를 수 있지만 소금은 꼭 들어가는 것처럼 말이죠.경영지원팀 김 과장은 2022년 11월에 입사한 새내기 아닌 새내기입니다. CJ제일제당 비서실, 비철금속 무역회사까지 다양한 기업에서 인사총무 업무를 해왔습니다. 1년 반 동안 개인적인 사정으로 휴직을 했다가 집에서도 가까운 우리 회사에서 마침 경력직을 모집한 게 인연이 됐습니다.“제가 송도에 살거든요. 제 경력을 살릴 수 있고 지역에서 가장 잠재력이 큰 기업을 찾다보니... 인사 총무는 쉽게 말해 직원들이 회사 생활을 잘 할 수 있게 지원하는 일입니다. 업종이나 규모에 관계없이 재취업에 유리하죠.”김 과장이 담당하는 핵심 업무는 급여와 복지입니다. 우리 회사 직원들이 월급을 제때 받게 하고 각종 수당을 지급하는 것도 김 과장입니다. 경영지원팀에는 총 4명이 있는데 급여와 복지를 다루는 사람은 김 과장이 유일합니다. 즉 혼자 관련 업무를 다해야하죠. 그는 “바쁘긴 하지만 야근하면서까지 하지는 않는다. 강압적으로 일을 시키는 분위기가 아니라 자유롭게 책임감을 가지고 일을 하는 회사”라고 미소를 지었습니다.입사 4개월차인 김 과장에게 우리 회사의 남다른 점을 물었더니 모상현 대표를 언급합니다. 이유를 묻자 “대표님이 직원 개인과 친해지려 노력하신다”고 답합니다. 이 말의 속뜻은 일반 기업, 보통의 기업에서는 대표가 직원 개인에게 큰 관심을 보이는 경우가 드물다는 거죠. 직급, 연령과 관계없이 다양한 직원과 편하게 소통하는 대표가 정상인데 아직 다수의 국내 기업 대표들은 정상이 아닌 것 같아 안타깝네요.  이글을 읽고 난 뒤에 김 과장을 바라보면 그 전과는 완전히 다르게 느껴질 것이라 확신합니다. 김 과장의 관심사 때문입니다. 첫 번째가 스페인입니다. 스페인 여행을 뜻하는 데 그치지 않고 스페인어, 스페인요리, 스페인건축 등 스페인의 거의 모든 것을 의미한다는 점에서 참 새롭습니다.“몇 년 전 남편과 함께 스페인 여행을 갔어요. 바르셀로나에서 가우디 성당이라 불리는 ‘사그라다 파밀리아’를 봤는데 너무 감동이더라고요. 무엇보다 지금도 너무 멋진데 100년 전부터 계속 건축을 해왔다는 거에요. 3년 뒤 비로소 완성된다고 하던데 그때 다시 가우디 성당에 가는 게 목표입니다. 한 달 살기에 도전하기 위해 스페인어 공부도 하고 있고 음식과 맛집 정보도 모으고 있죠.”스페인의 열정적인 사람과 문화가 너무 좋다는 김 과장. 자신이 공부하고 느낀 것들을 개인 블로그에 올리는 게 취미가 됐다는군요. 구경할테니 주소를 알려달라고 하자 “일기장에 끄적이는 정도”라며 부끄러워하기만 하네요.김 과장의 두 번째 관심사는 재테크인데 특히 미국 주식입니다. 서학개미로 활동하는 분들이 적지 않죠. 하지만 대다수가 마이너스를 기록 중인 게 현실입니다. 그런데 놀랍게도 김 과장은 수년간 플러스를 기록 중입니다. 무엇보다 투자 철학이 확실합니다. 배당주를 공략한다!미국 기업들은 국내 기업과 달리 주주에게 배당을 착실하게 합니다. 물론 그렇지 않은 기업도 있지만 김 과장은 배당을 잘하는 기업의 주식에만 투자한다는 뜻이죠. 심지어 배당하는 시기가 기업마다 다른 점을 활용해 매달 배당금이 들어오도록 세팅을 해놨습니다. 이 정도면 증권사 펀드매니저 못지않은 실력가라고 봐도 되겠는데... 그가 사랑하는 대표적인 미국 배당주는 엑손 모빌, 카터필라, 웨이스트 매니지먼트입니다. 이들 기업이 낯설 수 있습니다. 엑손 모빌은 미국은 물론이고 글로벌 석유 기업으로 존재감을 자랑하고 있죠. 카터필라는 세계 최대 건설장비 업체, 웨이스트 매니지먼트는 미국 1위 폐기물 처리 기업입니다. 저마다 업종을 대표하는 기업이고 무엇보다 안정적인 비즈니스를 하고 있다는 공통점이 있습니다.엑손 모빌만 하더라도 배당수익이 5~6%라고 합니다. 미국은 분기별 배당이 일반적이기 때문에 예를 들어 엑손모빌은 1월, 카터필라는 2월, 웨이스트매니지먼트는 3월에 배당하는 기업이라고 하면 차례대로 4월, 5월, 6월에도 배당금이 입금되는 방식이죠.“국내 주식과 미국 주식 비중을 5대 5로 하고 있어요. 남편도 계좌를 따로 만들었는데 지금은 수익률 경쟁을 하고 있습니다. 현재는 남편이 판정승을 거두고 있지만요. 2017년부터 관련 서적을 틈틈이 공부하면서 투자를 시작했는데 아직 팔지는 않고 매입만 하고 있어요. 다행히 배당 수익을 빼고도 플러스를 유지하고 있습니다.”생활의 달인 아니 주식의 달인이 우리 회사에 있었네요. 주식 투자 상담을 받기 위해 김 과장을 만나는 게 창피하다고요? 그럼 그냥 “커피 한 잔 같이 해요”라고 말하세요. 김 과장은 위로가 되는 사람을 좋아합니다. 스스로가 타인에게 위로가 되는 사람이기도 하고요. 그는 “저의 귀는 늘 열려 있다. 나이, 성별, 직급과 관계없이 커피 한 잔 사드릴 수 있다”며 미소를 짓습니다.

2023-03-16
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그린바이오사업부 권기석 차장

2021년 9월에 입사한 권 차장은 현재 사내 최고령자(?) 아니 베테랑입니다. 바이오에프디엔씨 입사 전 LG 계열사인 팜한농에서 오래 일하셨습니다. 경북대 임업학과(현재 산림자원학과) 출신답게 작물보호제, 비료, 종자와 관련한 업무를 맡아왔습니다. 한마디로 식물과 씨앗에 관해서는 전문가죠.   현재 권 차장의 주요 업무는 식물조직을 배양하는 것입니다. 이곳에 계신 적지 않은 분들이 하고 있는 일이지만 그는 조금 특별한 일을 병행하고 있습니다. 바로 동결 보존. ‘셀 뱅킹’으로도 알려진 동결 보존은 액체 질소에 조직의 일부를 담가서 얼린 뒤 장기간 보관하는 기술이죠. 권 차장의 대학원 졸업 논문 주제가 바로 세포 동결 보존이었습니다.   “식물복제를 하거나 이에 더해 무병묘 즉 병에 걸리지 않는 식물을 만들면 대량 증식이 가능합니다. 즉 상대적으로 더 많은 생산량을 기대할 수 있죠. 그런데 씨앗으로 생식을 하는 종자생식, 마늘, 고구마, 딸기처럼 그 자체로도 생식이 가능한 영양생식 두 가지 방식은 시간이 오래 걸리고 넓은 땅이 필요해서 비용이 높아집니다. 하지만 세포동결보존은 더 짧은 시간과 좁은 공간에서 적은 비용으로 가능하죠.”   세포동결보존이라고 하면 어려울 수 있지만 냉동인간을 생각하면 친근한 기술입니다. 돈이 정말 많은 사람들 중 일부는 실제로 자신의 몸을 얼려서 장기 보관하는 방식을 택했습니다. 하지만 우리의 상식으로는 인간의 세포는 얼리는 동시에 파괴되고 이는 곧 죽음을 의미하는 것 아닌가요.   이에 대해 권 차장은 “현재의 기술과 지식으로는 그렇다. 하지만 미래에는 과학기술 발달로 해동을 하더라도 세포를 재생시킬 수 있다는 믿음이 냉동인간 비즈니스의 기본 전제”라며 “식물세포를 얼린 다음 해동할 때 절반 이상이 죽는데 수분이 훨씬 많은 인간 세포는 아마도 재생이 어렵지 않을까 한다”고 조심스레 예측합니다.   북극에 인접한 노르웨이령 스발바르 제도에 씨앗 창고가 있다는 사실 아시죠? 현대판 노아의 방주로 통하는 이곳의 씨앗은 영구동토층(2년 이상 평균 온도가 0도 이하인 땅)에 보관 중입니다. 물론 0도 이하의 땅이라 씨앗이 썩을 가능성이 낮지만 씨앗이 오래되면 발아 가능성이 떨어진다고 하네요. 무엇보다 변수가 많아서 관리에 큰 어려움이 따르고요. 결국 권 차장의 장기인 세포동결보존은 현재로서는 가장 합리적인 선택인 셈이죠.   권 차장이 졸업한 산림자원학과는 일반인에게는 다소 생소한 영역일 수 있습니다. 하지만 ‘취업’ ‘안정적 일자리’가 화두인 최근 대학생과 취준생 입장에서는 블루오션이라고 하네요. 산림청, 산림조합 등 다양한 조직에서 공무원으로 일할 수 있다네요. 무엇보다 권 차장처럼 식물분야 전문가로 연구직에 몸담으면 대기업이라도 연구원으로서 대체로 장기 근속을 한다고 합니다.   “연구라는 게 같이 하기도 하지만 결국 개별로 하는 작업입니다. 서로 돕지만 주체적인 업무 분야라서 대체가 쉽지 않아요. 상사일지라도 무작정 이래라 저래라 강요하지 않는 이유죠.”   권 차장은 경기도 용인에서 이곳 송도까지 자동차로 출퇴근을 합니다. 편도 1시간 10분이 걸리는 만만치 않은 코스죠. 그래서 출퇴근의 지겨움과 번뇌를 극복하기 위해 판타지-무협 소설을 즐긴다고 하네요. 운전 중에 어떻게 책을 보느냐고 하신다면... 그렇죠. 당연히 오디오북입니다.   권 차장은 “학창시절에도 무협소설을 즐겨봤다. ‘영웅문’ ‘신조협려’등의 명작을 쓴 김용 작가의 소설은 거의 다 봤을 정도”라며 “이런 소설은 줄거리를 잠깐 놓쳐도 이해하는 데 지장이 없어서 운전 할 때 제격이다. 인문이나 실용서는 그런 이유로 차안에서는 듣지 않는다”고 답하네요.   권 차장은 사내에서 가장 만나고 싶은 인물 1위일 가능성이 큽니다. 그의 자녀 교육 방식과 철학을 알고 싶어하는 분들이 많거든요. 권 차장의 장남은 지난해 카이스트에 입학했습니다. 제 주위에는 카이스트에 다니는 친구는 고사하고 카이스트 출신도 거의 없는데 제 바로 앞에 있는 분의 아드님이 그 주인공이군요.   저도 비결이 궁금했습니다. 당연히 물어봤습니다. 그런데 권 차장은 정말 솔직하시네요. 그는 “와이프가 수학 과외 선생님”이라고 말합니다. 수학 전문가인 아내가 아들이 어렸을 때부터 수학에 관심을 갖도록 지도를 했다네요. 실제 권 차장 사모님은 여러 명의 제자를 이른바 SKY 대학에 진학시킨 ‘쓰앵님’이라고 합니다.   “제가 한 일은 거의 없어요. 다만 어렸을때부터 장난감은 사주지 않았어요. 대신에 어린이 과학책이나 동화책을 접하게 했죠. 책장만 15개니 책을 꽤 많이 읽혔습니다. 학습 만화는 가급적 배제했고 특히 PC게임과 스마트폰 게임을 못하게 했어요. 하고 싶어하는 공부를 하게 했고 엄마처럼 수학을 잘 하더라고요.”   혹시 둘째는 없는 지 궁금했다. 그리고 둘째가 있다면 그 친구도 공부를 잘 하는 지 여쭤봤다. 반전이 있었다. 이래서 신은 공평한 모양이다. 권 차장은 “둘째는 공부를 전혀 하지 않는다. 막내라서 그런지 첫째와는 다르게 케어했는데... 장난감도 잘 사주고 게임 해도 크게 터치하지 않고...”라며 “결국 개인의 성향과 집중할 수 있는 분위기를 만들어 주는 것이 중요한 듯하다”고 말합니다.   확실한 건 게임을 자제하는 능력이라고 하네요. 현역 수학 과외 쓰앵님이신 사모님도 늘 강조합니다. “공부를 잘 하려면 게임부터 끊어라!” “SNS도 카톡 외엔 끊어라!”   자녀 교육 상담 외에도 권 차장께 요청할 일이 있습니다. 연구실 생활 20년, 대학 연구실 까지 하면 30년의 겅력을 지닌 분답게 수도 배관, 전기 연결의 달인입니다.  

2023-03-16
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그린바이오사업부 권석현 주임

충북대 원예과학과를 졸업하고 동대학원에서 식물생명공학 석사 학위를 받은 권 주임. 2022년 8월에 입사했습니다. 한 눈에 들어오는 기다란 기럭지. 키가 187cm라네요. 171cm로 16cm나 차이나는 저로서는 부럽기 짝이 없는 권 주임. 질투가 나서 한마디 합니다. “키 크면 허리가 자주 아플텐데...”   그런데 이게 웬일입니까. 진짜 권 주임은 허리 디스크를 달고 살았다네요. 보통은 살 빼기 위해서 운동을 하는데 권 주임은 허리를 덜 아프게 하기 위해 운동을 했다고 합니다. 지금도 주 5회 이상 헬스장에서 체력을 관리합니다.   “80kg 중반까지 나갔을 때 정말 허리가 아팠어요. 세수를 못할 정도로 심했습니다. 꾸준히 운동을 했더니 지금은 70kg 초반대로 몸무게가 줄었고 허리도 훨씬 덜 아픕니다. 식단 관리요? 저는 무조건 다 먹습니다. 하하하.”   대학원 교수님 소개로 바이오에프디엔씨에 둥지를 튼 권 주임. 그의 역할은 식물체를 키운 다음 샘플링을 하는 것입니다. 에볼라 바이러스 정벌의 일등 공신이었던 담배를 예로 들어보겠습니다. 담배식물체 즉 식물세포 덩어리는 갑자기 생기지 않죠. 약 5주간의 시간을 들여서 완성합니다. 그런 다음 담배식물체에 균이나 바이러스를 주입하는 것입니다. 이때 형광물질을 같이 삽입하는데 그래야 항체와 같은 물질이 만들어졌는지를 확인할 수 있거든요.   다음 작업은 현미경에서 녹색빛을 찾는 일입니다. 어떤 물질이 발현이 됐다면 그 부분(주로 잎)을 잘라서 단백질을 확인합니다. 그리고 그 부위에서 단백질을 제대로 생산하는가를 또 확인합니다. 이 과정이 다 확인되면 식물체를 키웠다고 표현합니다.   “식물체 키우는 데 5주가 걸리고 균 접종 후 2~3일을 모니터링하면서 샘플링을 합니다. 이 과정에서 DNA를 뽑아야 하는데 캘러스(식물세포 덩어리)나 잎에서 전용 키트를 써서 DNA를 추출하는 방식이에요. 결국 6주가 걸리죠. 저는 6주 과정의 사이클을 다양한 캘러스에 적용하는 것이고요.”  바이오에프디엔씨가 첫 회사인 권 주임. 대학원과 큰 차이가 있어서 놀라고 있다네요. 대학원 시절에는 실험을 하면 실패하는 경우가 많아서 힘들었다고 합니다. 하지만 이곳에선 성공률이 훨씬 높다고 하네요. 권 주임은 “대학원에서는 장애물을 만났을 때 교수님이 ‘공부해서 스스로 알아내라’고 강조했는데 지금은 선배들이 도와주셔서 결과가 잘 나온다”라고 동료들에게 공을 돌립니다. 회사 분위기가 쉽게 짐작되죠?   권 주임은 요즘 중고차를 열심히 알아보고 있습니다. 현재 아반떼를 타고 있는데 덩치가 더 큰 SUV를 사고 싶다네요. 싼타페, 쏘렌토와 같은 중형급은 물론이고 작지만 단단하다고 소문만 ‘트레일 블레이저’를 저울질 하고 있다네요.   “운전을 즐기는 게 아니라 자동차 자체를 좋아해요. 수입차나 전기차는 너무 비싸기도 하고 유지비도 많이 들어서 애초에 관심의 대상이 아니고요.”   다행히 고금리 여파로 중고차 가격이 급락 중이죠. 권 주임이 가성비 좋은 차를 살 가능성이 커졌습니다. 물론 침수차 여부 확인 꼭 하셔야 합니다! 작년 여름 홍수 때 중고차 시장에 몰래 나온 침수차들이 많다고 하니 말이죠.   20대 후반 청년답게 권 주임은 해외여행을 좋아합니다. 벌써 여러 나라를 둘러본 모양인데요. 그래서 물어봅니다. 이곳은 꼭 가보시라! 추천할 만한 해외여행지와 국내 여행지! 권 주임은 “해외는 대만을 강추한다. 교통이 편하고 비행거리도 짧아서 난이도가 낮다. 게다가 일본보다 훨씬 이국적”이라며 “우육면, 샤오롱바오 같은 음식도 한국 사람 입맛에 잘 맞는다”고 설명합니다.   그리고 국내 여행지로는 충북 단양을 꼽는군요. 그는 “생각보다 볼 게 많다. 동굴, 숲, 산, 사찰, 시장을 한 지역에서 다 보기란 쉽지 않은데... 단양은 도시 경관마저도 멋지다”고 엄지를 내미는군요.   마지막으로 회사 동료들에게 자랑할 게 없느냐고 물었습니다. 의외로 권 주임은 센스쟁이였습니다. 처음 화두였던 187cm 키를 다시 강조합니다. 국어 문법 시간의 수미쌍관법이 생각나는 건 왜 일까요?   “제가 키가 커서 높은데 있는 물건을 아주 잘 내립니다. 높은 곳의 물건을 내려야할 때 저를 찾아주세요!”

2023-03-16
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그린바이오사업부 최선미 부장

 2022년 10월에 입사한 최부장. 모상현 공동 대표께서 삼국지 유비처럼 삼고초려해 모신 분이라고 하네요. 최 부장은 3번의 스카웃 제안을 거절했으나 결국 모 대표의 진심에 감동했습니다. 모 대표는 아마 제갈량을 얻으려했던 유비의 마음을 잘 알지 않았을까요?   최 부장이 제갈량급의 제안과 관심을 받은 이유가 있습니다. 그는 국내 최고 수준의 유전자 편집 전문가입니다. 노벨상을 받은 유전자 편집 과학자들이 등장하고 있는데 ‘유전자 편집’능력은 앞으로 대한민국은 물론 바이오에프디엔씨를 비롯한 바이오기업을 먹여 살릴 핵심 기술로 꼽힙니다.   “바이오벤처에서 다년간 식물유전자 편집을 공부했어요. 2021년 관련 주제로 논문도 썼고요. 제가 하고 있는 유전자편집은 쉽게 말해 유전자 가위의 다양성 즉 편집 효율이 더 좋은 기술이라고 생각하면 됩니다. 예를 들어 유전자편집을 거친 과일을 먹으면 특정 비타민이 더 많이 보충되는 식이죠.”   서울대 식물분자생물학 박사를 수료한 최 부장이 바이오에프디엔씨에서 하는 일은 뭘까요. 식물세포를 연구해 의약품을 만드는 것입니다. 일상에서 접하는 의약품은 물론이고 항암, 치매 치료를 돕는 전문의약품이 목표입니다. 심장병이나 관절염을 다스리는 의약품도 기대하고 있고요.   “기존의 약은 동물세포를 기반으로 만들어졌어요. 그런데 알러지가 있는 분들에게는 부정적인 반응을 유발합니다. 심지어 알러지 탓에 백신 접종을 할 수 없는 분들도 계시거든요. 하지만 식물세포 기반으로 전환되면 이런 부작용을 최소화할 수 있습니다. 자가면역질환 치료제가 식물세포를 토대로 제작되면 더 나은 치료 효과를 기대할 수 있고요.”   그렇군요. 최 부장의 식물세포 편집 기술이 식물세포를 활용할 수 있는 선택지를 크게 넓혀주는 셈이네요. 그럼 유전자편집으로 태어난 식물세포 의약품은 언제쯤 상용화될까요? 최 부장은 “식약처 가이드라인이 없는 상태라 짧아도 10년은 걸릴 것 같다. 다행히 코로나 때문에 그린바이오에 대한 정부의 관심이 큰 상태라 앞으로는 개발과 지원 환경이 더 좋아질 전망”이라고 설명합니다.   한때 전 세계인을 공포로 몰아넣었던 에볼라 바이러스. 알고 보니 2014년 에볼라에 감염된 학자 2명이 식물세포에서 항체를 형성했고 이를 토대로 치료제를 개발했다고 합니다. 화제의 식물은 바로 담배입니다. 담배는 쉽게 말해 인간에게 이로운 물질을 상대적으로 더 많이 생산할 수 있는 장점이 있습니다. 즉 바이러스를 주입하면 자신을 보호하기 위한 면역물질을 생산하는 데 이것이 인간에게는 항체로 사용됩니다. 결국 담배는 피우지만 않으면 참 이로운 식물이네요.   “담배를 포함해 다양한 식물을 대상으로 연구 중입니다. 식물세포 유전자 편집은 상대적으로 동물세포 편집보다 덜 알려졌고 그만큼 알아가야 할 부분이 많고 거기서 얻을 수 있는 장점도 많은 분야죠.”   국내 유전자 편집의 대가인 최 부장도 노후 걱정만큼은 예외일 수 없는 모양입니다. 일과 초등학교 3학년 아들의 육아를 제외하고 가장 관심이 많은 분야가 ‘투자’거든요. 단순히 은행 예적금이 아니라 금융, 주식, 토지 등 분야가 다양합니다. 이른바 포트폴리오 구성을 제대로 하고 계신 분이네요.   주식의 경우 마이크로소프트, 애플, 삼성전자, LG에너지솔루션과 같은 국내외 우량주 비중이 크다고 하네요. 포스트 코로나 이후 여행 수요가 늘어날 가능성이 큰 만큼 여행-항공주에도 조금씩 투자하고 있다는 최 부장. 주식 투자 내에서도 업종, 지역, 기득권, 가치, 리스크를 고루 반영한 분산 방식이 눈길을 끕니다.   “3년 전부터 노후 걱정이 돼서 주식을 시작했어요. 그동안 주가가 많이 내려갔지만 매도는 하지 않고 매수만 해서 크게 걱정은 하지 않아요. 주식만으로는 마음이 놓이지 않아서 개인연금과 펀드에도 가입했고 나중에 살 집을 짓기 위해 땅도 알아보고 있습니다. 65세 이후에는 충남 태안이나 전북 정읍에 우리 가족의 집이 생기지 않을까 싶어요.”   국내 바이오산업의 미래를 책임지는 막중한 임무를 맡고 있는 그이지만 초3 아들과 함께 하는 시간은 여느 엄마와 다를 바 없습니다. 다만 차이가 있다면 현대 문명의 이기를 충분히 활용하는 것인데 바로 닌텐도 스포츠입니다. 볼링, 탁구와 같은 다양한 운동을 거실에서 아들과 함께 즐길 수 있죠.   “볼링이나 탁구를 실제로 치려면 돈이 꽤 많이 들더라고요. 하지만 닌텐도를 산 이후로는 오히려 비용이 줄었어요. 다이어트 효과도 있고요. 물론 아들이 닌텐도에 의지하는 시간이 늘고 있지만 저는 ‘게임하지 마라’하고 야단치지는 않아요. 제가 공부를 다른 분들에 비해 많이 했어요. 그런데 공부는 정말 하기 싫거든요. 스스로 하고 싶어하는 사람이 해야 해요. 우리 아들도 스스로 하려고 할 때 응원하러고요.”   매일 게임 시간을 놓고 다투는 대한민국 99%의 가정에서 최 부장의 이야기를 듣는다면 어떤 반응이 나올까요? 분명한 건 가족마다 모자지간마다 사정이 다르고 환경도 다르다는 점입니다. 정해진 양육 방식은 없을 겁니다. 다른 건 몰라도 일단 최 부장 모자는 사이가 좋습니다. 그거면 된 거 아닐까요?

2023-03-12
바이오스캔 Bio-scan

나는 ‘식집시’다!···AI·가전 도움은 기본

‘고집사’는 고집이 쎈 사람이 아니라 고양이를 키우는 사람들을 일컫죠. 강아지를 기르는 사람들을 ‘강집사’라고 부르기도 합니다. 그럼 ‘식집사’는?   바로 식물, 즉 반려식물을 키우는 사람들을 뜻한다는 군요. 우리인구 3명중 한명이 넘는다는 반려동물 인구에 못지않게 반려식물을 키우는 인구가 늘어나면서 ‘식집사’를 자처하는 사람들도 급증하고 있다고 합니다.   그런데 이런 생각도 드실 것입니다. ‘식물이야 그냥 물만 주면 자라는 것 아니야.’ 건강검진도 하고 산책도 시키고 똥·오줌도 치워줘야 하는 강아지나 고양이처럼 ‘집사’란 칭호를 붙이는 것이 말이 되느냐는 거죠. 하지만 그렇지 않다고 합니다.   식물도 병원도 보내고 건강검진도하고 장시간 집을 비울 때는 호텔에도 보낸다는 거죠. 특히 최첨단 AI기술까지 활용해 강아지·고양이처럼 극진히 보살피는 사람들도 늘고 있다고 합니다.   *IT로 식물을 키운다?   집에서 화초를 키우다보면 본의 아니게 죽이게 되는 경우가 많죠. 물을 너무 많이 주거나 환기나 분갈이 등을 잘못한 탓일 텐데요. 이런 안타까운 일을 미연에 방지할 수 있는 방법이 있습니다. 바로 IT의 도움을 받는 것인데요.   국내 스타트업 그루우의 ‘AI 식물 진단’ 서비스가 대표적입니다. 스마트폰에 ‘그루우’ 앱을 내려받은 후 간단히 회원가입하면 바로 이용할 수 있습니다. 아픈 식물을 스마트폰을 찍은 후 진단요청을 하면 식물 이미지 데이터를 학습한 인공지능(AI)이 원격으로 식물의 건강 상태를 확인해 잠시 후 병원에서처럼 진단서를 발급해줍니다. 예를 들어 잎이 누렇게 변한 관음죽의 진단명은 ‘환경적 문제’(빛/물/통풍 등)라는 군요. 이것이 끝이 아닙니다. 각 병명에 따른 조치법은 물론 예방법도 자세히 알려줍니다. 가드닝 알람 및 스케줄링도 해줍니다.   뿐만 아니라 더 궁금한 점은 ‘그루우 가드너’에게 물어볼 수도 있고 커뮤니티에서 식집사들과 노하우를 공유할 수도 있습니다. 더 나아가 귀여운 강아지·고양이를 자랑하듯이 잘 키운 화초와 꽃을 남들에게 뽐내는 것도 가능합니다.   *식물전용 호텔 아시나요?   휴가나 출장 등으로 장기간 집을 비울 때 대신 봐줄 사람이 없다면 식집사의 마음이 찢어질 수 있죠. 이런 경우에도 걱정 없습니다. 강아지·고양이를 잠시 맡기듯이 반려식물도 맡아주는 식물전용 호텔 서비스가 있기 때문입니다.   벤처업체 ‘마초의사춘기’는 2020년부터 경기 성남에서 ‘플랜트 호텔’을 운영 중입니다. 반려동물호텔처럼 소중한 반려식물을 보호는 물론 케어까지 해줍니다. 또 반려식물을 분양하거나 거래하는 장터도 제공합니다.   *반려식물도 대여하세요?   강아지나 고양이를 키우기 전 나와 잘 맡는지 일정기간 데리고 지내는 서비스도 있죠. 그래야 나중에 파양하는 아픔을 피할 수 있는데요. 반려식물도 마찬가지입니다. 벤처기업 트리팜은 식물 관리 플랫폼 ‘식물회관’을 운영하고 있습니다. 이를 통해 원하는 식물을 고르면 집 앞으로 배송해줍니다. 식물관리 방문 서비스도 제공하고요. 특히 시즌마다 식물을 교체 하는 정기구독 서비스도 가능합니다. 이를 통해 나에게 잘 맞는 반려식물을 찾아갈 수 있는 거죠.   식집사가 급증하자 대기업도 눈독들이고 있습니다. LG전자의 식물생활가전 ‘틔운’은 집에서 꽃, 채소, 허브 등을 손쉽게 키울 수 있는 제품. 선반에 씨앗키트를 장착하고 물과 영양제를 넣은 후 문을 닫기만 하면 꽃, 채소 등 원하는 식물들을 편리하게 키울 수 있습니다. 집 안에 나만의 스마트한 정원을 갖게 되는 셈이죠.   *식집사 시장 규모는?   벤처에서 대기업까지 식집사를 위한 제품과 서비스를 잇달아 내놓는 이유가 뭘까요? 코로나 이후 집에서 생활하는 시간이 늘어나면서 시장 규모가 급증하고 있기 때문입니다. 글로벌 시장 조사업체 스태티스타는 2019년 910억 달러에 머물렀던 글로벌 가드닝 시장이 2024년까지 1270억달러(약 156조4000억원)까지 커질 것으로 내다보고 있습니다. 올해 2000억 달러로 예측되는 반려동물 시장 규모에 육박하는 수치죠. 갈수록 커지는 식집사들을 위한 제품과 서비스가 더 풍성해지고 다양해질 수 있다는 이야기입니다. 이 덕분에 한국을 대표하는 바이오업체 바이오에프디엔씨에 대한 기대도 커질 듯한데요. 바이오에프디엔씨의 독보적인 식물세포 기술을 활용해 장미나 인삼 등을 키우는 식집사가 등장할 날도 곧 오지 않을까요?   

2023-03-02
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영업마케팅 윤선규 사원

건국대 생물공학를 졸업한 선규 님은 2021년 5월에 입사했습니다. 바이오에프디엔씨가 첫 회사고요. 맞습니다. 선규 님은 흔히 말하는 MZ세대입니다.   요즘 쿠팡플레이에서 스트리밍하는 ‘MZ오피스’가 장안의 화제입니다. ‘맑은 눈의 광인’ 주현영 대리를 비롯해 사무실에서 하루 종일 에어팟을 끼고 있는 ‘눈까리’ 사원, 매일 사표를 쓰고 있는 김원훈 대리 등 공감할 수 있는 캐릭터들이 등장하죠.   저도 이 프로그램을 보면서 자주 웃고 있는데 혹시나 해서 물어봅니다. “우리 회사에서는 에어팟 끼고 일해도 되나요?” 선규 님은 “물론 가능하다. 단 융통성 있게 해야한다”고 답합니다. 그는 “다른 중소기업이나 바이오기업과 달리 우리 회사는 팀장 이상급 상사들이 MZ세대를 이해하려고 노력을 한다”며 “할 일을 하면 칼출근, 칼퇴근 전혀 터치하지 않는다. 점심도 주 1회만 같이 하는 편이라 자유롭다”고 자랑합니다.   MZ오피스에서 김원훈 대리와 주현영 대리가 자주 분노하는 경우는 식당에 갔는데 막내들이 수저를 세팅하지 않았을 때입니다. 자신들도 MZ세대이면서 막내가 있기 때문에 일을 미루고 싶은 심정... 이렇게 되면 MZ세대나 저 같은 X세대나 큰 차이가 없어 보이는데요?   “우리 회사는 진짜 달라요. 제가 깜빡하고 수저를 놓지 않으면 제 위에 과장님이 세팅을 합니다. 우연의 일치인지 모르지만 주현영이 제 친구 동생이에요. 맑은 눈의 광인 연기를 그렇게 잘 할 줄 몰랐는데...”   주현영 친구 아니 주현영 오빠의 친구인 선규 님. 그의 주 업무는 화장품 원료 영업입니다. 우리 회사의 우수한 원료를 화장품 제조사나 유통사에 적극적으로 알리고 세일즈를 하는 것이죠. 영업사원하면 보통 제약사의 세일즈맨 그러니까 의사, 약사에게 갑질을 당하는 모습이 선명한데 선규 님이 잘 버틸 수 있을까요?   “B2B 영업이라서 주로 연구원들을 만나요. 그렇다고 술을 너무 좋아하는 그런 분들은 아니에요. 무엇보다 요즘은 여성 연구원들도 많이 계셔서 술 영업은 아주 드물어요. 게다가 코로나 이후 서로 외부영업을 자제하고 있어서 마케팅 자료 작성과 관리 비중이 상대적으로 커졌습니다.”   마케팅자료가 그만큼 중요해졌기 때문입니다. 화장품원료가 예전과 달리 효능 외에 다른 면에서도 문제가 없어야 하거든요. 대표적인 게 비건입니다. 동물성 원료, 멸종위기종 여부를 비롯해 원산지나 인공재배증명서 확인이 중요합니다. 중국에 수출하려면 원료코드(NMPA) 등록도 해야하기 때문에 관련 업무가 많이 늘었다고 하네요.   가만 보니 선규 님의 피부가 예사롭지 않습니다. 역시 MZ세대라 피부가 좋은 걸까요? 무슨 화장품을 바르는지 안 물어 볼 수가 없죠. 그는 “스킨, 로션, 수분크림 이렇게 세 가지를 바르고 있다”며 씨익 웃습니다. 선규 님의 웃음의 의미는 뭘까요?   “주기적으로 피부과에 가요. 피부 질환이 있어서 가는 게 아니라 관리를 하고 있습니다. 스킨 부스터 주사라고 하는 걸 맞는데 엑소좀을 투입하면 피부가 탱탱해지더라고요. 피지를 줄이고 잡티를 제거하기 위해 레이저 시술도 받고요. 그렇다고 제가 유별난 건 아니에요. 피부과에 가면 남성들도 꽤 많습니다.”   화장품 기업의 영업사원이 화장품 3종 세트를 열심히 바르고 피부과에서 관리도 정기적으로 한다는 걸 무엇을 의미할까요? 선규 님이 피부에 지나치게 신경을 많이 쓰는 속된 말로 ‘관종’이기 때문일까요?   이에 대해 선규 님은 “나이를 떠나 자기관리가 중요한 시대다. 헬스장 가고 다이어트하듯이 피부도 관리를 평소에 해야한다”며 “자기관리의 시작이자 가장 편하게 할 수 있는 수단이 화장품이기 때문에 화장품 비즈니스는 영원할 것”이라고 자신합니다.   MZ세대 대표 피부 미남인 선규 님은 업무 외 시간에 게임과 골프를 즐긴다고 하네요. 국민 게임인 ‘롤’과 더불어 ‘로스트아크’에 공을 들이고 있습니다. 그렇다고 PC방에서 사발면에 짜장면 먹으면서 하는 건 아니고 집에서 플레이를 한다고 하네요.   “롤은 참 위대한 게임인 것 같아요. 노트북에서도 충분히 돌릴 수 있을 만큼 최적화가 잘 돼있습니다. 오랜 시간 많은 유저들이 게임을 즐기는 이유죠. 주말에도 약속이 없으면 게임에 많은 시간을 씁니다. 그 덕에 롤은 어디가서도 ‘조금 하네?’라는 소리를 듣고 있죠.”   골프도 즐긴다는 걸 보면 선규 님은 금수저일 듯한데...혹시 스크린골프를 말하는 걸까요? 선규 님은 “실내 스크린에서 연습을 하고 가끔 필드에 나간다”고 해명(?)합니다. 필드 골프는 뻥 뚫린 느낌, 예쁜 경관, 공이 잘 맞았을 때의 꽤감이 장점이고 스크린골프는 편하게 비용부담없이 즐길 수 있어서 좋다고 하네요.   “골프를 더 잘 치고 싶어서 최근에 장비를 업그레이드 했어요. 60만원대 퍼터, 150만원대 아이언을 샀는데 다 합쳐보니 300만~400만원대더라고요. 좋은 골프채 써서 실력을 끌어올리고 필드에 더 자주 나가고 싶어요.”  

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